一本经典中的经典

2020-06-14
449 评论
873 人参与

一本经典中的经典

文/林荣崧

一位歌剧演员,首次登上舞台,担纲演出的就是脍炙人口的经典名剧,那是何其幸运的事。幸运的不只是因为上台后,有聚光灯的照耀,更是因为上台前,有了与经典剧本数月厮磨、淬砺身心的机会。

一位科学编辑,到天下文化任职,所编辑的第一本书就是《宇宙波澜》,那也是何其幸运的事——二十多年前的我,只懂一些科学领域和编辑领域的粗浅拳脚功夫,彷彿一归入少林寺门下,就见到藏经阁里的《易筋经》,厮磨数月后,整个人有如脱胎换骨。眼界已经从过去仅着眼于科学知识、科学技术,提升到观照科学文化的层次。

三本震撼当代的科学家自传之一

二十世纪有三本震撼当代的「科学家自传」(更精确说,应该是科学家亲笔描写自己人生某一段落的经历、抒发所思所想的自传式作品)。第一本是英国数学家哈代(G. H. Hardy, 1877-1947)在1940年写的《一个数学家的辩白》(A Mathematician's Apology)。这本书让社会大众得以窥见数学家的内心世界,以及哈代所要歌颂的纯数学之美。

哈代是谁?如果你想快速认识他,可以观看2016年5月底上映的电影「天才无限家」,剧里由金奖影帝杰瑞米.艾朗(Jeremy Irons)饰演的剑桥大学数学家,正是哈代。若没有哈代的赏识、气度与协助,印度数学天才拉马努金(Srinivasa Ramanujan, 1887-1920)也无法在短暂如流星的生命中,发出绚烂的光芒。

第二本是华森(James Watson, 1928-)于1968年发表的《双螺旋》(The Double Helix),毫不遮掩的细细描写他与克里克(Francis Crick, 1916-2004)如何发现DNA双螺旋结构的经过,以及他对同侪的臧否。让我们彷若也回到1950年代的现场,亲眼见证了这项伟大发现在阳光下与暗影里的主戏与过场,明白科学家也是人,所有人性中的亮点与盲点、不堪与难堪,在科学家的场域照样不缺。

第三本就是戴森在1979年出版的自传《宇宙波澜》了。我思来想去,不得不很八股的,借用「为往圣继绝学,为万世开太平」这两句现在已经很少人唸诵的古文,来替这本书定调。不如此,似乎不足以彰显戴森教授的成就与气魄。

为天地立心,为生民立命

戴森在物理学的最大成就,是打通了量子电动力学的任督二脉,也就是把费曼的图像思考进路、许温格的数学方程进路,这两条原本互不贯连的脉络给打通了。在《宇宙波澜》的第一部和第二部里,从戴森回顾物理学家费曼、欧本海默、泰勒等人的行止,以及缅怀诗人汤普森的篇章里,我们多少能感受,「为往圣继绝学」既是戴森教授的成就,也是使命。

可是戴森的气魄远大于此,他还试图「为万世开太平」。他尝试为世人打开活路的层次,有「上」、「外」两层:

「上」是在地球上面开太平,包括他探讨核能、核战、生物科技、外交谋略,尤其是写到美国、加拿大两国边界纠纷的〈骆煦─巴葛协议〉故事——这对于任何时空下,看似势不两立的敌对阵营,都有很高的参考价值。

「外」是放眼地球之外。从〈天路客、圣徒与太空人〉到〈回到地球〉的篇章,戴森一心一意要重新挖掘人们骨子里的冒险精神,要我们把眼光放得更远、放到地球之外,要极目望向无垠的宇宙。其实,如果心思和眼力都能摆在更远大、更辽阔的地方,那幺人间地表的这些纷纷扰扰,实在也不值得再争辩与争斗了。

读圣贤书,所学何事?

戴森是世上极少数真正能横跨多种科学学门与文学、史学藩篱的通才,可说是科学文化界的圣贤人物。「科学」与「人文」对于戴森教授来说,绝非是两种互不相容的异质文化。

这些年来,我因为工作机缘,阅览过上千册中英文科学书籍,至今《宇宙波澜》依然是我的最爱,依然是我认为的一本「经典中的经典」。你若问我:读此圣贤书,究竟所学何事?我会重述自己多次在科学普及研讨会中,为「科学与人文」所下的注解:

科学的本质,无非是一种态度,一种实事求是的态度。

人文的本质,无非是一种情操,一种虚怀若谷的情操。

想想看,我们大概不会对一个凡事不求甚解的科技工作者,说他很有科学精神吧;我们大概也不会对一个恶形恶状的文艺工作者,说他很有人文素养吧。那幺科学与人文的本质不就是求真与谦和?求真与谦和不是对立的,科学与人文当然也无须对立。

科学家在大自然面前若懂得谦卑,不迷信人定胜天,科学当然可以蕴含人文精神。而人文学科,例如历史,旨在求真,称为人文科学有何不可?科学精神与人文素养,都应当是做为一个人的基本修养。

***

二十多年前《宇宙波澜》的出版,在台湾的知识份子圈,已掀起不小的波澜。余波蕩漾到了2016年——天下文化出版科学文化丛书二十五週年,在现任主编林文珠与责任编辑林柏安的努力下,把《宇宙波澜》在内的十本科学文化经典,重新编辑出版。再次推动科文书阅读风潮,激荡出更多更大的波澜,正是我们的宏愿。

摘自《宇宙波澜》编辑后记

一本经典中的经典

数位编辑整理:陈子扬
Photo:Eddie Yip,CC Licensed.

上一篇: 下一篇:

精彩推荐

申博太阳城_注册送白菜注册送白菜平台|有价值的信息|特具创新的网站|网站地图 申博官网备用网址_申博官网网站 申博官网备用网址_申博正网sun